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Selbstfahrende Autos, Verkehrsregeln und Blockchain

Immer wenn Filmregisseure technische Spitzenleistungen in der Zukunft demonstrieren wollen, zeigen sie selbstfahrende Fahrzeuge. Selbst James Bond (Tomorrow Never Dies, 1997) benutzte gelegentlich ein ferngesteuertes Auto. Es scheint eine Selbstverständlichkeit zu sein: Sobald der technische Fortschritt solche Dinge möglich macht, werden wir alle auf autonome Fahrzeuge umsteigen.

Wir schreiben das Jahr 2020, und solche Autos sind bereits auf den Straßen unterwegs. Die weltweit führenden Unternehmen wie Amazon, Google, General Motors und Tesla entwickeln ihre eigenen Modelle. Selbst herkömmliche Autos enthalten automatisierte Module, um Kollisionen zu vermeiden, Parkpirouetten zu bewältigen und viele andere nützliche Dinge zu tun.

Ein paar Worte zu autonomen Fahrzeugen

Zunächst einmal sind sie unterschiedlich. Derzeit gibt es fünf Autonomiestufen: von Stufe 1, bei der alles vom menschlichen Fahrer abhängt, bis zu Stufe 5, bei der alle Funktionen vollständig automatisiert sind. Die meisten der bereits existierenden selbstfahrenden Autos gehören der Stufe 3 an, d. h. sie können unter den richtigen Bedingungen selbst navigieren. Seltener sind Fahrzeuge der Stufe 4, die alle Hauptfunktionen ohne den Fahrer ausführen. Elon Musk behauptet, im Jahr 2020 ein vollautomatisches selbstfahrendes Auto der Stufe 5 auf den Markt bringen zu wollen.

Ist die Zukunft aus Büchern und Filmen also schon da? Nicht ganz. We still have to overcome a couple of obstacles to bring the things existing in fantasies to life.

Die wirklichen Vorteile von selbstfahrenden Autos

Es zeigt sich, dass der Traditionalismus das größte Hindernis für den technischen Fortschritt ist. Die Menschen wehren sich immer gegen Innovationen. Dinge, die das Leben einfacher machen, werden jedoch immer ihre Fähigkeiten unter Beweis stellen.

Wenn wir über selbstfahrende Autos sprechen, sollten wir die wichtigsten Vorteile erwähnen:

  • Sie sind sicherer. Der menschliche Faktor verursacht einen Großteil der Autounfälle. Müdigkeit, Ungeduld oder Ablenkung führen zu Tragödien. Selbstfahrende Autos haben solche Probleme nicht – sie sind von Algorithmen gesteuerte Maschinen.
  • Sie können sich kompakter bewegen und den Verkehr entlasten. Elektronische Module werten die Verkehrsbedingungen aus und reagieren viel schneller darauf, um Staus zu vermeiden.
  • Sie ermöglichen es, Zeit für sich selbst zu gewinnen. Man muss sich nicht mehr stundenlang konzentrieren, sondern kann sich stattdessen mit nützlicheren Dingen beschäftigen. Selbstfahrende Autos würden die Menschen von emotionalem und physischem Stress im Straßenverkehr befreien.

Die Argumente sprechen für selbstfahrende Autos. Aber sie bleiben ein Wunder. Warum also wehren sich die Menschen gegen diese autonomen Fahrzeuge?

Die Verkehrsregeln für Menschen und Maschinen

Die Ergebnisse von Umfragen bei Reuters sind pessimistisch: Nur ein Drittel der Erwachsenen wäre damit einverstanden, ihr Auto selbst fahren zu lassen. Die Menschen suchen die Kontrolle und haben kein Vertrauen in Technologien. Sie neigen dazu, vom Menschen verursachte Risiken zu verzeihen. Doch mit den Unwägbarkeiten, die die Technologien mit sich bringen, ist es noch lange nicht getan. Die Entwickler von autonomen Fahrzeugen sind sich sicher, dass diese Autos viel bessere Fahrer sein müssen als Menschen.
Ein automatisiertes Auto wird sich immer an die Regeln halten. Aber der Straßenverkehr wird durch geschriebene Regeln und viel bedeutendere Sammlungen von ungeschriebenen Regeln geregelt.

Lokale Gesetze und inoffizielle Regeln

Sollten wir uns nur mit den offiziellen Regeln beschäftigen, so sind diese in verschiedenen Städten und Staaten unterschiedlich. Neben den offensichtlichsten Fällen, wie den Unterschieden zwischen den Verkehrsregeln in Deutschland und England, gibt es auch weniger sichtbare Probleme. Menschliche Fahrer graben normalerweise nicht so tief – sie neigen dazu, „im Allgemeinen sicher“ zu fahren und verlassen sich auf die Erfahrung und das praktische Verständnis der Dinge auf dem fremden Territorium. Geschulte Fahrer reagieren auf Tausende von Verkehrsszenarien innerhalb von Sekundenbruchteilen, fast unbewusst. In den meisten Fällen reicht das aus, um sicher durchzukommen, aber manchmal müssen sie sich mit den örtlichen Polizeibeamten auseinandersetzen.

Bei selbstfahrenden Autos ist das anders – sie müssen alle Regeln kennen, die in jeder Stadt gelten. Niemand würde ein autonomes Fahrzeug bauen, das nur in einem begrenzten Gebiet fahren kann.

Ein einziger Code für alle?

Tatsächlich können wir für jede Stadt sowohl offizielle als auch inoffizielle Verkehrsregeln sammeln und registrieren. Es gibt auch Überlegungen, ein allgemeines Verkehrsgesetzbuch zu entwickeln, aber das ist wohl zu optimistisch. Gleichzeitig könnte eine umfassende Bibliothek der Verkehrsregeln funktionieren.

Selbstfahrende Fahrzeuge werden von einer Software gesteuert, die sich mit jeder Regel befassen muss, die in diesem oder jenem Gebiet gilt. Das bedeutet, dass es eine umfassende Datenbank geben muss, um jeden noch so kleinen Befehl zu verfolgen und zu überprüfen. Sie muss auch die neuesten Informationen enthalten – immer. Der wichtigste Faktor ist jedoch die Vertrauenswürdigkeit. Solche Systeme gibt es bereits – die Blockchain-Technologie ist ihre Grundlage. Die Prinzipien der Blockchain eignen sich hervorragend für die Verwaltung ähnlicher Register.

Wenn es uns gelingt, eine globale Bibliothek aller Verkehrsregeln zu erstellen, wird es keine Unfälle aufgrund von Unwissenheit mehr geben. Egal, wo ein autonomes Auto gerade unterwegs ist, es wird immer alle Informationen über die örtlichen Vorschriften erhalten.

Verkehrsregeln, die man brechen kann und die man nicht brechen kann

Der Stadtverkehr ist ein hochentwickeltes System, auch wenn die Stadt nicht groß ist. Viele Tausende von Autos und Fußgängern interagieren jeden Moment mit unterschiedlichen Ergebnissen. Dennoch bewahren die bestehenden Verkehrsregeln dieses System davor, im Chaos zu versinken. Zu Problemen kommt es, wenn die Teilnehmer gegen sie verstoßen.

Das geschieht nicht immer aus böser Absicht, sondern nur aus Interpretation. Viele Unfälle beim Überqueren von Kreuzungen beispielsweise passieren, weil die Verkehrsteilnehmer die Regeln zu ihren Gunsten auslegen, anstatt sich an die schriftlichen Vorschriften zu halten. Zu oft kommt es auf „Blickkontakt“, persönliche Erfahrung, Instinkt und viele andere vage Dinge an, die Software nicht lernen kann. Ein Fahrer, der lediglich alle Regeln befolgt, wird es auf der Straße wahrscheinlich schwer haben.

Die Vereinbarungen im Straßenverkehr

Werfen wir einen Blick auf das Verkehrssystem im Allgemeinen. Es ist ein Bündel von unmittelbaren Vereinbarungen zwischen den Teilnehmern, die jeden Moment stattfinden. Diese Vereinbarungen können auf Regeln oder zusätzlichen Umständen beruhen. Ein Autofahrer kann einem anderen aus Höflichkeitsgründen die Vorfahrt gewähren oder sich aus persönlichen Gründen weigern, die Regeln zu befolgen. Verkehrssysteme ähneln dem menschlichen Verstand mit seinen zahllosen emotionalen Auslösern und unbewussten Entscheidungen.

Können wir einem Auto beibringen, sich im Straßenverkehr wie ein Mensch zu verhalten? Das ist keine gute Idee. Ein unberechenbares Auto? Auf keinen Fall!

Hier liegt die Falle für automatisierte Autos: Selbstfahrende Fahrzeuge müssen mit menschlichen Fahrern und deren chaotischen Reaktionen interagieren. Vielleicht wird es nicht möglich sein, dieses Modell richtig zu regulieren, bis alle Maschinen auf der Straße automatisiert sind.

Aber es ist möglich, allen Beteiligten jetzt schon zu helfen. Ähnlich wie beim potenziellen „großen Code“ aller verkehrsrechtlichen Regelungen kann der Verkehr selbst durch die Blockchain-Technologie unterstützt werden. Die zahllosen sofortigen unterbewussten Erkennungen, die der menschliche Fahrer macht, während er von Punkt A nach Punkt B fährt, sind den Smart Contracts sehr ähnlich – den Grundlagen der Blockchain-basierten Software.

Das Blockchain-gestützte Verkehrsmanagement

Die Daten im Blockchain-Netzwerk widersprechen sich nicht. Das ist die Grundlage und das Wesen der Technologie: Jeder neue Eintrag muss sich an die für das System festgelegten Regeln halten. Die Implementierung eines solchen Systems könnte sogar ein unlösbares Problem der Kreuzung lösen!

An Kreuzungen passieren die meisten Unfälle, trotz zahlreicher Vorschriften, die diesen problematischen Bereich regeln. Würden sich alle Verkehrsteilnehmer an diese Regeln halten, wäre der Verkehr sicher und reibungslos. In der Realität neigen die Autofahrer jedoch dazu, diese Regeln auf jede erdenkliche Weise auszulegen, so dass Kreuzungen nach wie vor der am meisten gefährdete Bereich des Stadtverkehrs sind.

Anders wäre es, wenn alle Fahrzeuge als Partikel desselben Blockchain-Netzwerks agieren würden und ihre Rechte für jedes Szenario bereits „kennen“ würden. Maschinen würden ihre eigene Position, die Abstände zu anderen Fahrzeugen, die Bewegungsrichtungen und die Aktionen aller Fahrzeuge auf der Kreuzung schätzen. Streitigkeiten darüber, wer das Recht hat, die Kreuzung als Erster zu überqueren, würden gar nicht erst aufkommen – die Regeln werden sie genau festlegen, und jeder Teilnehmer wird nach den Regeln handeln.

Und das gilt für jeden „Sofortvertrag“, den Sie abschließen. Es wird keine Geschwindigkeitsüberschreitungen zulassen, wo sie nicht erlaubt sind; es wird Überholvorgänge und sogar inoffizielle Abbiegevorgänge regeln. Das Verkehrsrecht gilt auch für seltene Fälle – der Trick besteht darin, alle dazu zu bringen, es zu befolgen.

Einer der größten Vorteile der Blockchain-Technologie für das automatisierte Fahrzeugmanagement ist die Stabilität der Daten. Wahrscheinlich erinnern Sie sich an ein paar Beispiele aus populären Dystopien, die uns mit der Dominanz von Technologien Angst machen. Was wäre, wenn sich jemand oder etwas Zugang zu den Steuerungen verschafft, die eine stabile Interaktion aller Fahrzeuge auf der Straße gewährleisten? Was, wenn sie den Verkehr in einen großen Crash verwandeln? Nun, die auf der Blockchain basierenden Netzwerke sind so resistent gegen das Eindringen, dass selbst Bösewichte aus den James-Bond-Filmen bei dem Versuch, ein Verkehrssystem zu hacken, aufgeben würden.

Selbstfahrende Autos erobern bereits ihre Nische bei den Mitfahrdiensten – kein Wunder, dass der Gigant Uber ein Experte für autonome Fahrzeuge ist. Auch andere Unternehmen setzen auf autonome Busse und Shuttles. Deren Fahrgäste erzählen dann meist von den sichersten und langweiligsten Fahrten ihres Lebens. Aber muss man sich auf der Fahrt unbedingt stressen und den Körper mit Adrenalin vollpumpen?

Das Bild der Zukunft

Die Zukunft von Roboter-Taxifahrern und vollautomatisierten Autos ist noch weit entfernt. Es sind noch viele große und kleine Meilensteine zu überwinden. Aber die Tendenz geht in Richtung Automatisierung von Fahrzeugen, die so fortschrittlich sind, dass sie überall fahren können. Und vergessen Sie nicht die Bemühungen der Marketingstrategen! Sie arbeiten hart daran, das Vorurteil zu bekämpfen, dass Technologien zu intelligent werden.

In zehn oder zwanzig Jahren werden alle Arten von selbstfahrenden Autos auf den Straßen unterwegs sein und Menschen und Dinge transportieren. Da sie in ein universelles System eingebunden sind, werden sie ständig miteinander interagieren, alle möglichen Probleme vorhersehen und sie vermeiden, bevor ihre Fahrgäste überhaupt daran denken können.

Die allgemeine Geschwindigkeit auf den Autobahnen könnte sich aufgrund der besseren Kontrolle erhöhen, und alle Lieferungen werden schneller werden. Möglicherweise werden wir die Ampeln für Maschinen gar nicht mehr brauchen, da ihre Sensoren viel mehr Daten für Berechnungen liefern werden als die visuelle Wahrnehmung des menschlichen Auges.

Schon jetzt können wir in einem gemischten Modus, in dem autonome Autos Seite an Seite mit herkömmlichen Fahrzeugen fahren, ihre Interaktion effizienter gestalten. Und die Zukunft hält sicherlich noch viele weitere spannende Möglichkeiten für uns alle bereit.

Die Unterschiede zwischen nativen und hybriden Anwendungen